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Arqlite, la empresa argentina de economía circular, gana competencia de la ciudad de Nueva York

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Contxto – El aprendizaje más importante de mi corta carrera agrícola en España fue que los modelos lineales a menudo son un desperdicio. La simple extracción de recursos para un solo uso puede ser lucrativa a corto plazo pero irresponsable a largo plazo. Más bien, todo debería tener múltiples utilidades, ya sea convirtiendo restos de comida en composta o utilizando cartón para hacer lechos de plantas.

En resumen

Arqlite de Argentina confirmó esto recientemente luego de retirarse con US$250,000 del NYC Curb-to-Market Challenge (CTMC). Su solución de fabricación a gran escala transforma polímeros plásticos complejos en materiales de construcción eficientes para la industria de la construcción.

De un grupo de seis finalistas, la compañía dividió el premio mayor de US$500,000 junto con la consultora de diseño sostenible Anthropocene.Design. Dentro de esta cantidad se incluyeron un premio en efectivo de US$100,000 y una inversión de capital de US$400,000, divididos respectivamente entre los dos destinatarios.

Para estimular mercados potenciales, esta competencia de los Estados Unidos buscó soluciones de fabricación viables para el innovador entorno de reciclaje de la Ciudad de Nueva York. Dentro de la metrópolis, el Departamento de Sanidad maneja alrededor de la mitad de los residuos que produce NYC. Las empresas privadas se ocupan de la otra mitad, del lado comercial del reciclaje y la evolución de la industria.

Mientras tanto, hay poca información disponible para los consumidores. Determinado a desviar más basura de los vertederos y promover modelos económicos circulares entre el público, tiene sentido por qué CTMC premió a Arqlite.

«Si bien teníamos muchos solicitantes altamente calificados, Anthropocene.Design y Arqlite realmente me impresionaron con sus métodos para reutilizar los desechos plásticos reciclables», dijo Chris Graff, fundador de CTMC. «Estoy increíblemente emocionado por ayudarles a crecer sus enfoques innovadores de fabricación aquí en la ciudad de Nueva York.»

La grava artificial de Arqlite ya ha demostrado ser exitosa en Argentina y puede tener un gran impacto aquí en Nueva York, mientras que Anthropocene.Design puede verdaderamente revolucionar el enfoque de la industria para el moldeo rotacional solar.

A fondo

Ambas compañías comenzarán a operar en Nueva York en los próximos meses. Allí, tendrán a Graff como asesor y colaborarán con los inversionistas ángeles. Según el fundador Sebastián Sajoux, está feliz de compartir su solución.

«Es la validación después de mucho esfuerzo», dijo Sajoux. «Entendemos que el problema de los plásticos es un problema global y que cualquier ciudad del mundo podría aprovechar nuestra solución, este es un impulso muy fuerte».

Arqlite se encarga de los plásticos que de lo contrario terminarían en vertederos. Por si no lo sabías, los plásticos pertenecen a una jerarquía. En lugar de desechar películas de plástico complejas incompatibles con la mayoría de los procesos de reciclaje, la startup transforma el material en materiales de construcción resellables.

Específicamente, crea una «grava plástica» duradera que es más liviana y mejor aislante que las rocas típicas. La startup trabaja con los municipios y las empresas privadas para recibir estos residuos plásticos, la mayoría de los cuales provienen de empresas de embalaje.

Al mismo tiempo, la mayoría de los plásticos de las industrias de empaques y almacenes no se pueden reciclar por medios normales. Estos incluyen los plásticos HDPE, LDPE, PET, PP y PS. En otras palabras, todo lo que está laminado, aluminizado y degradado.

Independientemente de estos desafíos, Arqlites logra convertir este material en pequeñas piedras para varios proyectos de construcción. Según los informes, esta versión reciclada es más liviana, mejor aislante y tiene un precio más competitivo en el mercado.

Con este material, los consumidores pueden crear concreto liviano, sistemas de drenaje y muebles premoldeados. En el proceso, esta grava ecológica utiliza menos agua y menos recursos a un costo económico.

Pronto, Arqlite lanzará otra planta de procesamiento en los Estados Unidos capaz de reciclar 1,500 toneladas de plástico por mes. Mientras tanto, Arqlite continuará ejecutando su centro de reprocesamiento en casa procesando 100 toneladas de plástico flexible laminado al mes. Esta será una gran actualización gracias a haber ganado la competencia.

«CTMC le brinda a Arqlite la gran oportunidad de llevar nuestra solución sostenible a largo plazo para la chatarra de plástico compleja a la ciudad de Nueva York», dijo Sajoux. «La ampliación de nuestro proceso de reciclaje en la ciudad de Nueva York no solo tendrá un impacto positivo en el medio ambiente, sino que también generará nuevos empleos y agregará valor a la economía local».

-JA

Jacob Atkins
Jacob Atkins is a journalist specializing in Latin America. He studied journalism and international relations at American University in Washington, D.C. and has previously reported from Chile, Ecuador, Haiti and Mexico. When he isn't writing he's most likely hiking or drawing.

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