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La petrolera argentina lanza YPF Ventures para financiar startups de energía y movilidad

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Contxto – El magnate petrolero argentino YPF lanzó recientemente la empresa de capital de riesgo más nueva de América Latina, YPF Ventures. Con la distribuidora de energía Sustentator y la startup de scooter eléctrico estadounidense Bird formando parte de su cartera, el nuevo grupo quiere promover proyectos que involucren movilidad, litio e inteligencia artificial.

En resumen

YPF Ventures pretende acelerar las iniciativas energéticas innovadoras, especialmente aquellas que complementan las operaciones más grandes de YPF. Aunque YPF no ha anunciado ninguna cifra oficial o cuota, los proyectos elegidos podrían recibir un boleto de hasta US$4 millones de la compañía.

“Un fondo de capital de riesgo nos permite realizar pruebas de alto riesgo, pero con poco capital”, dijo Daniel González, CEO de YPF. “YPF Ventures captura y rescata el espíritu empresarial de nuestra empresa y lo proyecta en el escenario actual de innovación y disrupción tecnológica.”

Con Shell y BP teniendo sus propios ventures, YPF no es la primera compañía petrolera en estrenar un fondo de capital de riesgo. Sin embargo, en términos de historia regional, YPF Ventures es uno de los primeros en su tipo.

“YPF es una empresa líder en Argentina y en la región”, dijo Tomás Ocampo, presidente de YPF Ventures. “Con este fondo, queremos ser líderes en innovación disruptiva en Argentina, en el Cono Sur y en otros lugares”.

A fondo

YPF Ventures tendrá dos modelos: un fondo puente y un fondo semilla. El primero actuará como un enlace entre los centros de investigación de energía influyentes y la nación sudamericana. Conocido como Argentina Energy Bridge, espera reducir el riesgo de introducir nuevas tecnologías en el país.

Un ejemplo relevante de esto es el soporte de YPF para la startup de tecnología de micromovilidad de Estados Unidos, Bird Technologies. Los scooters electrónicos son medios populares de transporte alternativo en los Estados Unidos, pero siguen ganando terreno en América Latina. Sin embargo, esto puede cambiar con la asistencia de YPF Ventures.

“Nuestra participación en esta compañía no es muy relevante en términos de porcentaje”, dijo Ocampo. “Pero con este acuerdo, la compañía estadounidense está abierta a un mercado de 600 millones de personas”.

En segundo lugar, el Fondo de Etapa Temprana de YPF involucrará capital libre de acciones para startups regionales para fortalecer la investigación y el desarrollo. YPF espera seleccionar proyectos en función de su potencial como socios de la empresa, como Sustentator.

Antes de este desarrollo, YPF asistió al distribuidor de energía argentino Sustentator. Comenzó en 2008, pero desde entonces se ha convertido en uno de los principales productores de energía solar en Argentina. Según el presidente de YPF, Sustentator seguirá siendo autónomo.

“Tenemos una participación relevante y estratégica en Sustentator”, dijo Ocampo. “Esta compañía operará de manera independiente y, si es necesario, competirá contra cualquier compañía de YPF que opere en ese mercado”.

-JA

Jacob Atkins
Jacob Atkins is a journalist specializing in Latin America. He studied journalism and international relations at American University in Washington, D.C. and has previously reported from Chile, Ecuador, Haiti and Mexico. When he isn't writing he's most likely hiking or drawing.

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