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CASPR Biotech podría convertirse en el Mercado Libre del diagnóstico molecular

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Contxto – A veces la tecnología y la salud pueden estar limitadas a un laboratorio pequeño y caro. Eso hace que las estrategias de CASPR Biotech de llevar las tecnologías médicas del mundo a la puerta de los pacientes sean interesantes.

Y esta startup argentina sin duda parece estar revolucionando la forma en que se realizan los diagnósticos de salud. Considera su uso de CRISPR, tecnología de edición de genes. CASPR tiene como objetivo llevar un dispositivo portátil a la casa de un paciente para que los profesionales de la salud puedan detectar su condición en minutos. Pero la magia viene después, cuando los doctores pueden eventualmente realizar el procedimiento necesario de forma remota.

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Codificado en el ADN de CASPR

Acceso a equipo de laboratorio, personal calificado y material son fundamentales cuando se realiza cualquier diagnóstico molecular. Tristemente, a veces las personas que lo necesitan más no tienen acceso a toda esta tecnología salvavidas.

“El problema está más acentuado en los países en desarrollo que no tienen este tipo de infraestructura y por lo tanto no pueden hacer este tipo de análisis en su población,” compartió CASPR Biotech a través de una correspondencia por email.

La startup espera ayudar a estas comunidades a obtener la atención médica que necesitan.

Arma de doble filo

CASPR Biotech está basada en CRISPR. Una tecnología recientemente descubierta que causó gran furor en todo el mundo debido a su potencial de literalmente cambiar los genes en tu cuerpo.

La comunidad médica considera a CRISPR como la “herramienta biotecnológica” del futuro. CASPR señala que esta es la primera vez que los humanos tendrán control directo de su propia composición genética. CRISPR puede tener aplicaciones en múltiples campos como la atención médica y la bioseguridad. Sin mencionar, las industrias agrícolas y ganaderas.

CASPR usa esta tecnología para identificar secuencias particulares en el ADN relacionadas con enfermedades infecciosas y mutaciones genéticas. Todo esto aprovechando la precisión quirúrgica que caracteriza a la herramienta de edición genética de CRISPR.

La startup integró CRISPR en un dispositivo portable y desechable para identificar secuencias de ADN particulares. Estas están preconfiguradas para poder detectar específicamente qué acción se requiere. Con ella, la detección de enfermedades será llevada al siguiente nivel.

“CASPR es una de las pocas startups en el mundo que utiliza CRISPR para la detección.” De hecho, hasta ahora, la compañía patentó nuevas enzimas de CRISPR, que tienen el potencial de mejorar las variables de diagnóstico claves como la sensibilidad, especificidad y estabilidad.

Sin embargo, la novedad puede tener sus inconvenientes a un nivel macro. Dónde se encuentra gran parte de esta tecnología es confuso legalmente. Particularmente en países famosos por sus sistemas reguladores lentos y laxos para ponerse al día. Piensa en la pesadilla que fue “regularizar” a Uber.

Cómo se creó CASPR

Todo comenzó con los científicos Carla Gimenez, Federico Pereyra Bonnet y Lucía Curti. Un equipo pionero que ha estado trabajando por más de cinco años con CRISPR. No fue sino hasta el 2018 que el grupo “internalizó en la nueva aplicación que podría darse a CRISPR como una herramienta de diagnóstico molecular,” dijo CASPR.

“Se convencieron de que esto sería algo de gran potencial e impacto en la región.”

Más adelante, Franco Goytia, un emprendedor entró en escena. Su historial empresarial y experiencias previas quedaban perfectamente con las necesidades de esta startup. Esta mezcla de cerebro y músculos era justo lo que había recetado el doctor, y el proyecto despegó.

“El equipo considera que una startup es una herramienta ideal para vincular su investigación científica con su aplicación tecnológica,” CASPR dijo a Contxto.

Y fue así como a principios de 2019, CASPR Biotech nació. Recibiendo en esta etapa inicial financiamiento a través de sus grandes bioinversionistas como GridX (US$200,000) e Indie Bio (US$250,000)

CASPR Biotech hoy…y más allá

Actualmente, la startup está trabajando en su estrategia go-to-market en Argentina y Brasil. Planean expandirse a América Latina y más allá a partir de ahí.

CASPR ya ha trabajado con una variedad de hospitales, mientras validan la efectividad de su tecnología. Por ejemplo, recientemente, desarrolló un kit de protección contra el Dengue para el Hospital Albert Einstein en Sao Paulo.

Adicionalmente, CASPR está trabajando en la automatización de estos kits, para poder hacerlos más fáciles de usar. Su enfoque de mercado considera que los diagnósticos hospitalarios son su sector comercial principal, mientras se concentran en sus labores en las enfermedades más infeccionas en América Latina.

Además, el equipo ya está trabajando con compañías industriales al ofrecerles servicios de detección de contaminantes y especies en sus procesos.

Un futuro brillante

“En el futuro, una vez que se alcance tracción en el diagnóstico de salud humana, la compañía planea escalar hacia otras industrias como la ganadería, la agricultura e incluso la bioseguridad,” declaró CASPR. “La visión es construir una solución de detección molecular precisa que pueda ser aplicada directamente en campos agrícolas.”

Aunque actualmente su modelo de negocios es exclusivamente B2B (business to business), en el futuro, existe la posibilidad de agregar una estrategia B2C (business to customer). ¿Qué hará entonces la rancia y vieja industria con todos esos consultorios vacíos?

-CZ

Traducido por Alejandra Rodríguez

Carolina Zepeda
Journalist and currently a marketing student. I'm always up to date with what's happening in the world and enjoy writing about it. Also, I love art and pizza.

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