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La startup chilena de administración de propiedades, Safecard, se prepara para expansión a Estados Unidos

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Contxto – En pos de la modernización de la entrada a edificios y condominios, la startup chilena Safecard se está preparando para trasladar su sede a los Estados Unidos. Con esto, los fundadores Alberto Rochet y Claudio Juliá también se están preparando para su primera ronda de inversión en los Estados Unidos.

En resumen

Rochet y Juliá fundaron Safecard en 2014 para mejorar la administración del hogar y los bienes raíces. El problema original era el tráfico fuera de un condominio en Marbella, Chile. En lugar de usar papel y pluma para contar los inquilinos que entran y salen, la startup desarrolló una solución tecnológica para que los visitantes ingresen fácilmente a las propiedades con su teléfono celular. Esencialmente, el dispositivo en sí mismo se convierte en la clave para entrar.

Entonces, Safecard quiere centrarse en la expansión internacional. Para esto, Rochet y Juliá nombraron a Richard Soley de Estados Unidos como el nuevo CEO. Resulta que Soley también es el presidente y CEO de Open Management Group, una empresa multinacional de software. Como presidente de la junta, apoyará a los fundadores para que penetren en el mercado de los Estados Unidos.

Por eso mismo, Safecard pretende convertirse en una compañía norteamericana para facilitar el financiamiento de los EE. UU. La sede se trasladará a los Estados Unidos según este proyecto. Además, la startup espera asociarse con una compañía de bienes raíces con sede en Florida que gestiona alrededor de 5,000 edificios.

A fondo

Los propietarios de casas o automóviles tienen específicamente la clave de acceso en su teléfono. De esta manera, pueden enviar invitaciones virtuales a través de códigos QR a las personas que desean ingresar, incluso especificando la hora y la fecha de entrada. La aplicación también permite a los usuarios realizar un seguimiento de quién va y viene.

Por ejemplo, si el jardinero viene a trabajar todos los lunes desde las 11 p.m. a las 3 p.m., los usuarios pueden programarlos para que tengan acceso a esas horas específicas. Los huéspedes también pueden usar códigos numéricos por mensaje de texto si no tienen un teléfono inteligente.

Al final, utilizar menos la bocina y más eficiencia significa que las personas pueden moverse más libremente. Hasta el momento, Safecard está presente en Chile y Florida. La aplicación garantiza un acceso rápido y seguro a condominios, negocios, edificios de apartamentos, oficinas, escuelas y estacionamientos. El escáner patentado también puede abrir cerraduras de automóviles, según los informes.

Safecard facturó alrededor de US$2 millones en 2018 y espera duplicar la cantidad para fines de año. Hoy en día, también está presente en más de 120 edificios.

Este proyecto es el resultado de una cuidadosa deliberación. Al principio, tanto Rochet como Juliá no estaban seguros de dejar sus trabajos para comenzar su propia empresa. Finalmente, lograron recaudar los primeros US$1 millón en 2014. Muy pronto, incluso presentaron su primer prototipo a una pequeña comunidad de no más de 5 personas.

“Cometimos errores con ellos”, dijo Juliá. “Pagaron por los platos rotos y estamos muy agradecidos por la confianza que nos dieron. Podrían habernos liquidado, pero creo que no lo hicieron porque vieron algo potente”.

El éxito no ha llegado sin desafíos. Por ejemplo, la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) de Chile se negó a apoyar la startup porque el producto no era una “innovación tecnológica“.

Otro desafío involucró pérdidas financieras de alrededor de US$1 millón al año y US$300 mil al siguiente. No fue hasta este año que Safecard se estabilizó, según los informes que atribuyen que los salarios del personal son el mayor gasto. Hay aproximadamente 27 empleados en la startup, la mayoría de los cuales son ingenieros.

Además de la innovación en la construcción, la compañía quiere explorar sistemas de pago automático sin bancos, como los códigos QR. Según informes, comenzaron a hacer esto ya con una flota de taxis en Maipú, Chile.

-JA

Jacob Atkins
Jacob Atkins is a journalist specializing in Latin America. He studied journalism and international relations at American University in Washington, D.C. and has previously reported from Chile, Ecuador, Haiti and Mexico. When he isn't writing he's most likely hiking or drawing.

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