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La startup de bicicletas inrobables, Yerka, elabora estrategias con Waze y Volvo

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Contxto – Desde la creación de la primera bicicleta a prueba de robos del mundo, la startup chilena Yerka está ahora discutiendo posibles colaboraciones con Waze y Volvo.

En resumen

Al parecer, tanto Waze como Volvo están considerando incorporar Yerka en sus productos. Waze desea específicamente incluir a la startup en su mapa en vivo para notificar a los ciclistas sobre posibles bloqueos.

Del mismo modo, Volvo está buscando instalar sensores en los vehículos para detectar ciclistas. Para uno de los fundadores, la preocupación en cuanto la seguridad impide que las personas compren bicicletas en primer lugar.

“Creemos que el problema de seguridad es lo que impide que más gente utilice este método de transporte”, dijo Cristobal Cabello, CEO y cofundador de Yerka. “Es por eso que estamos en conversaciones con Waze para incluir a los ciclistas y recibir una notificación cuando hay accidentes, por ejemplo”.

A fondo

Las bicicletas Yerka son esencialmente el candado en sí, esto hace que sea imposible robarlas sin romperlas. El precio para el modelo Yerka V3 oscila entre CLP$299,990 y CLP$389,990, aproximadamente entre US$430 y US$560.

Cristóbal Cabello fundó Yerka con dos ingenieros civiles Andrés Roi y Juan José Monsalve en 2013. En ese momento, eran estudiantes de la Universidad Adolfo Ibáñez, donde crearon el prototipo con tubería de PVC. En 2015, construyeron 210 unidades después de una exitosa campaña de crowdfunding. Algunos donantes terminaron obteniendo una bicicleta gratis por sus contribuciones.

“Compartimos la idea que teníamos y les ofrecimos que, si las querían, donaran y en nueve meses les daríamos su bicicleta”, dijo Cabello.

Hoy en día, Yerka forma parte del portafolio de startups de La Incubadora de Negocios de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso. A la fecha, Yerka ha recaudado US$500,000 de capital privado. También obtuvo dos fondos por un valor total de US$100,000 a través de la Corporación de Fomento de la Producción de Chile (Corfú).

Mientras tanto, la compañía actualmente está buscando recaudar una ronda de la Serie B por un monto de US$3millones. Según los informes, los fondos se dividirán en cuotas de US$100,000 y la primera parte concluirá a fines de junio.

El nuevo capital se destinará a aumentar la producción, así como a introducir nuevos productos, como una bicicleta motorizada para 2020. Hoy en día, Yerka vende alrededor de 600 bicicletas al año en 23 países. Yerka facturó US$300,000 en 2018.

-JA

Jacob Atkins
Jacob Atkins is a journalist specializing in Latin America. He studied journalism and international relations at American University in Washington, D.C. and has previously reported from Chile, Ecuador, Haiti and Mexico. When he isn't writing he's most likely hiking or drawing.

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