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Ayenda levanta US$1.2 millones para impulsar a los hoteles a la era digital, SoftBank lidera la ronda

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Contxto – La principal cadena de hoteles digitales de Colombia, Ayenda, recientemente recaudó US$1.2 millones en una ronda semilla liderada por SoftBank.

A principios de esta semana, tuve una entrevista exclusiva con el CEO, Andrés Sarrazola, para hablar sobre esta épica inversión. Gracias a su información exclusiva, aprendí sobre los orígenes y la tecnología especial de la empresa.

¿Cómo funciona Ayenda?

Imagina que vas a Bogotá por una semana de visita a museos, bailes, aventuras culinarias, etc. Naturalmente, necesitarás un lugar donde quedarte. Bueno, como servicio de hospitalidad en línea, Ayenda ha construido una red de compañías independientes y franquicias que utilizan su algoritmo para mostrar propiedades, tarifas diarias, ventas, etc.

Hoy en día, la startup opera en Bogotá, Medellín y Pereira. Originalmente, comenzó como un programa de administración de propiedades, solo para convertirse en un servicio de hotel electrónico en enero de 2018. Con el tiempo, se transformó de un servicio a un producto de tecnología sofisticada.

“Le damos a los hoteleros nuestra tecnología, que es nuestra máquina de poder de ventas”, dijo Sarrazola, cuyo software se reduce a dos cosas vitales: la distribución y la administración de ingresos.

Distribución

Este software es compatible con hoteles en salas de exhibición en plataformas como Expedia, Booking, etc. Al “distribuir” firmas en toda la web, Ayenda ayuda a las compañías en términos de ahorro de tiempo y dinero, considerando que la mayoría necesita publicitar manualmente en sitios web de terceros. Para decir lo menos, esto puede ser molesto.

En definitiva, esta joven empresa con un equipo de 20 empleados acelera el proceso conectando a los socios a otras redes importantes. Una mayor visibilidad de la web dará como resultado un aumento de las ventas, al menos en teoría. Ayenda también gestiona su propio centro de llamadas para que los clientes hagan reservaciones.

“En la mayoría de los casos, las personas en América Latina prefieren llamar directamente incluso cuando pueden reservar en línea”, dijo Sarrazola.

Gestión de ingresos

Lo que hace que la tecnología de Ayenda sea aún más avanzada es la función de “administración de ingresos”, lo que significa que las tarifas de las habitaciones se actualizan regularmente según un algoritmo. Al igual que en la forma en que funcionan los sitios web de las aerolíneas, todo se trata de flujos y reflujos por hora, por día o por semana.

“De esta manera, podemos aumentar o disminuir las tarifas a medida que éstas cambian”, dijo Sarrazola, quien desea ayudar a los hoteles a vender habitaciones de la manera más rápida y rentable posible. “Si la compañía está teniendo un evento o promoción especial, podemos adaptarnos a los cambios para aprovechar al máximo cada propiedad”.

¿A dónde irá el dinero de la inversión?

“Con el dinero de la ronda, vamos a escalar nuestro equipo de ingenieros”, dijo Sarrazola, cuya compañía solo cuenta con cinco empleados que mantienen la tecnología. Según él, la mayoría de los fondos se destinarán a operaciones de escalamiento, especialmente en términos de expansión del equipo.

Otra aspiración es aumentar de 45 hoteles a al menos 150, además de lanzar a nuevas ciudades como Barranquilla, Cali y Cartagena para fines del próximo año. También en la agenda está creciendo a otros países como Argentina, Perú y México.

snoop dogg hotel GIF by Romy
Source: GIPHY

¿Quién utiliza Ayenda?

Más de 10,000 invitados han usado su plataforma desde el inicio de Ayenda. Aproximadamente el 85 por ciento de los usuarios han sido viajeros colombianos, mientras que el resto son extranjeros. No hay tanta competencia con Airbnb teniendo en cuenta la demografía actual de los turistas locales que usan Ayenda.

“En este momento, Airbnb es más como un aliado”, dijo Sarrazola. “Al principio, solo intentaban atraer a extranjeros para alquileres a corto plazo, pero ahora están operando en hoteles. Eso significa que vendemos nuestras propiedades en Airbnb También. No competimos con ellos “.

Conclusión

Personalmente, prefiero usar Couchsurfing cuando viajo para interacciones directas e intercambios culturales con los locales. No obstante, entiendo el atractivo y la fiabilidad de los servicios del hotel.

Al ver que los hoteles han tenido un gran éxito con la llegada de “new age homestays” como Airbnb, parece que Ayenda les está ayudando a recuperarse y competir mejor en la industria. La visibilidad web puede hacer una gran diferencia.

-JA

Jacob Atkins
Jacob Atkins is a journalist specializing in Latin America. He studied journalism and international relations at American University in Washington, D.C. and has previously reported from Chile, Ecuador, Haiti and Mexico. When he isn't writing he's most likely hiking or drawing.

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