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LAIKA levanta US$5 millones para escalar plataforma e-commerce para mascotas

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Contxto – La startup colombiana LAIKA está celebrando a lo grande. Su plataforma de productos y servicios para perros ha estado creciendo en meses recientes y ha atraído la inversión requerida para mantener ese impulso. 

El cofundador y CEO de LAIKA, Camilo Sánchez, habló en exclusiva con Contxto y dijo que cerró su ronda semilla por US$5 millones.

Los inversionistas fueron Soma Capital, InQLab, Palm Drive Capital, así como un par de corporaciones colombianas. La ronda también tuvo inversionistas ángeles interesantes como Justin Mateen (cofundador de Tinder) y los hermanos emprendedores Justin Kan y Daniel Kan.

Los fondos servirán para impulsar su reciente expansión a México así como crecer dentro de su natal Colombia.

Porqué es importante: Las startups que ofrecen productos a nuestros compañeros peludos han sido las preferidas de los inversionistas últimamente. En abril, Petlove cerró US$48 millones y hace casi una semana, Zee.Dog obtuvo US$18.8 millones, ambas plataformas brasileñas.

Por otro lado, LAIKA es la primera en atraer inversionistas para un competidor de un país hispanohablante.

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LAIKA siembra su inversión semilla 

Los emprendedores y hermanos Camilo y Manuela Sánchez, junto con Tulio Jiménez lanzaron LAIKA en abril del 2018. Desde entonces, ha logrado bastante.

Además de participar en el grupo de verano 2019 de Y Combinator y de cerrar esta ronda semilla, en Colombia LAIKA generó ventas por más de US$10 millones el año pasado y duplicó su crecimiento mes con mes.

También se expandió a México en mayo pasado y su CEO dice que tuvo una respuesta excelente.

Además de por su tamaño, la Ciudad de México es un mercado en el cual las personas son muy pet lovers y realmente buscan un lugar que los ayude en la crianza de sus mascotas”, dijo Camilo Sánchez durante una llamada.

“Eso nos tiene muy contentos porque (…) el lanzamiento de LAIKA en la Ciudad de México ha sido el lanzamiento que más rápido ha cogido tracción de los tres mercados en donde estamos,”

Esto ayuda a explicar por qué la mayor parte de su inversión semilla (US$3 millones) está dirigida hacia sus operaciones en México. 

Asimismo, para facilitar el proceso de entregas, LAIKA planea abrir otro centro de distribución en la capital y lanzar en Guadalajara o Monterrey a principios de año. Aunque a finales del año 2021, LAIKA operará en ambas ciudades.

En el futuro LAIKA planea lanzar en Santiago (Chile) y para eso abrirá su serie A.

Destacándose de la manada

Vale la pena señalar que la startup colombiana no es un marketplace en sí. Más bien, ofrece un servicio de logística para entregar estos productos y servicios para los dueños en Bogotá, Medellín y pronto Cali.

Cuando se le preguntó qué es lo que diferencia a LAIKA de los típicos marketplaces, Sánchez le dijo a Contxto que la respuesta tiene dos partes.

Primero que nada, son expertos en su rubro.

Nosotros trabajamos muy duro para ser expertos en la categoría del cuidado de mascotas. Es un tema que ni Amazon, ni Mercado Libre podría dar y creemos firmemente que los dueños de mascotas necesitan un poco más. Necesitan un aliado, un experto que les permita cuidar a su mascota mucho mejor,” explicó el ejecutivo.

Una forma en la que lo logra es, por ejemplo, ofreciendo a los dueños una línea de atención veterinaria gratuita. 

Segundo, la startup tiene completo control en la cadena de suministro del proceso de entrega de estos productos. Eso facilita la supervisión de las operaciones y mejora la experiencia del cliente.

Porque, como cualquiera que haya tenido una mascota enferma puede atestiguar, es que en esas situaciones estresantes es cuando aprecias las respuestas oportunas.

El diablo está en los detalles

Pero LAIKA también quiere hacer un esfuerzo adicional para sus entregas de última milla de otras maneras.

“Nosotros no queremos entrar únicamente al mercado premium de mascotas”, dijo el CEO de la startup. “Sino que también queremos llegar a esos hogares menos favorecidos económicamente y darles una solución económica y conveniente”. 

También creó una alianza con plataformas como Rappi para ser más visible y accesible para los dueños.

Además de comida y productos para tus amigos de cuatra patas, LAIKA también conecta digitalmente a los dueños con prácticamente cualquier servicio que una mascota pueda requerir.

En Colombia, los usuarios encontrarán a paseadores, veterinarios, entrenadores y fotógrafos, incluso muestra cuáles restaurantes admiten mascotas.

Es ese nivel de atención al detalle lo que ayuda a esta startup a diferenciarse de otras alternativas.

Considerando todo lo anterior… suena a que los inversionistas de LAIKA están mordiendo el hueso correcto.

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

Mariana López
My topic darlings are startup management, edtech, and all-things pop culture. J Balvin is Latin America's best reggaetonero and I dare you to convince me otherwise.

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