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Esta startup mexicana demuestra que no necesitas Internet para acceder a Internet

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Contxto: hoy en día, Internet está tan arraigada en nuestra vida cotidiana que ni siquiera podemos considerar alternativas. Para muchos, es tan indispensable que todo se derrumba si la red se corta por unos minutos.

Bridgefy entiende esta molestia y decidió hacer algo al respecto. Recientemente, hablé con el CEO y cofundador Jorge Ríos para comprender mejor la tecnología moderna y el modelo de negocios de la empresa.

Resumen

Descripción: Bridgefy mantiene a los usuarios de internet conectados. Su tecnología permite que las aplicaciones funcionen sin conexión a Internet. Por lo tanto, las empresas asociadas pueden proporcionar sus servicios de software a los usuarios, incluso si no tienen acceso a Wi-Fi o datos. País: México / EE.UU. Industria: Telecom – SaaS Fundadores: Jorge Ríos, Roberto Betancourt. Fecha de fundación: 2014

¿Qué es lo que hacen?

Bridgefy permite que las personas se comuniquen entre sí sin acceso a Wi-Fi o datos. Aprovecha la antena Bluetooth y Wi-Fi del teléfono inteligente para conectarse a la web. Ya sea para mensajes, redes sociales o solicitudes de servicio, Bridgefy mejora la experiencia del usuario a través de la tecnología avanzada de telecomunicaciones.

¡Cool! pero ¿cómo?

La compañía utiliza un Kit de desarrollo de software (SDK) para integrarse con otras aplicaciones. Solo aquellas aplicaciones dentro de la red Bridgefy pueden proporcionar servicios a usuarios sin acceso regular a Internet. El sistema permite a los desarrolladores de aplicaciones incorporar fácilmente la red de malla en su código iOS o Android.

Originalmente, Bridgefy quería concebir el producto de forma independiente. En cambio, los fundadores crearon un SDK que otros programadores podrían integrar en su software desarrollado por iOS o Android. El beneficio: un mayor alcance de la audiencia.

De esa manera, Bridgefy creó de manera magistral su estrategia de monetización actual utilizando un modelo B2B, y le cobró a las compañías según la cantidad de usuarios que atraen mientras usan la aplicación sin conexión. Hoy en día, Bridgefy afirma que podría ser compatible con aplicaciones de transporte, aplicaciones de cruceros, aplicaciones educativas, redes sociales y juegos, incluso sin datos de acceso a Wi-Fi.

Ventaja tecnológica de otros teléfonos

El SDK utiliza la tecnología Bluetooth para comunicarse con los teléfonos cercanos. Aprovecha las antenas Bluetooth de otros teléfonos a través de una red de malla para comunicarse con dispositivos desde distancias más lejanas. Además, los usuarios pueden enviar mensajes a otros dispositivos cercanos. Esto solo funciona una vez que se crea la red.

Fuente: Bridgefy Website

¿Por qué es importante esto?

A pesar de que la tecnología me parece bastante interesante, no estaba seguro de cómo funcionaría la aplicación real. Sin embargo, una vez que conversé con Jorge, comprendí cuán imperativo es tener acceso a Internet en ciertas situaciones.

Originalmente, la falta de acceso a Internet durante desastres naturales inspiró a los fundadores. Si bien hoy Bridgefy se combina con una variedad de industrias digitales, la misión original es verdaderamente admirable desde mi perspectiva.

Una cosa que Jorge también mencionó fue la necesidad de Internet cuando se viaja al extranjero. Por ejemplo, si está atrapado en el Aeropuerto Charles de Gaulle en París sin datos o Wi-Fi, puede solicitar un Uber si la compañía se asoció con Bridgefy, hipotéticamente hablando.

Historia

Los fundadores Jorge Ríos y Roberto Betancourt desarrollaron la idea y la primera versión del producto en 2014 durante un concurso de hackathon en San Antonio llamado StartupBus.

Según cuenta la historia, originalmente una delegación de alrededor de 40 personas de la Ciudad de México viajó al evento en autobús. Una noche antes del viaje por carretera, la gente podía ponerse de pie y proponer una idea: el objetivo es encontrar algo inteligente en lo que trabajar en Texas.

Dependiendo del concepto, las personas se unieron para desarrollar una idea durante el hackathon. Al final, el acceso a Internet sin Wi-Fi fue el concepto ganador para el equipo de Jorge.

Como la mayoría de las startups pueden atestiguar, las cosas no salieron inmediatamente como se planeó. Originalmente, Bridgefy quería desarrollar una aplicación similar a WhatsApp sin la conexión a Internet. En ese momento, no se dieron cuenta de los requisitos técnicos y las complejidades que esto implicaría.

A pesar de los desafíos, la compañía obtuvo el segundo lugar en la competencia por enviar una imagen sin acceso a Wi-Fi.

Entonces, si te estás preguntando cómo comenzó Bridgefy, fue solo eso, una idea aleatoria que surgió en la mente de uno de los fundadores seguida de una buena dosis de colaboración. Desde entonces, los miembros del equipo se mudaron de México a San Francisco para continuar su viaje empresarial.

Estatus

El producto ya no es lo que solía ser, aunque sin duda ha mejorado. Solía ser una aplicación adecuada por sí misma. Sin embargo, la empresa se dio cuenta de que las ganancias y la adquisición de usuarios serían mejores a través de una integración.

En octubre pasado, Bridgefy se asoció con SkyAlert para ayudar a los ciudadanos a mantener la comunicación en tiempos de desastres naturales. También como startup mexicana, SkyAlert emite avisos de terremoto poco antes de que ocurran. Podemos agradecer a los sensores de la compañía instalados en la Ciudad de México por esto.

Cuando hay terremotos, Internet es lento, no responde o está roto. Esto no solo se debe a que la red está inactiva, sino también al desbordamiento de mensajes que abruman al servidor.

Con esta asociación, SkyAlert ahora puede enviar mensajes sin conexión a Internet a través de Bridgefy. No solo enviará un mensaje antes, sino también después de un terremoto, para garantizar que las personas estén a salvo.

No hemos visto una mejor sinergia mexicana, desde que salieron las Manteconchas el año pasado.

Modelo de negocios

Bridgefy no solo ha mejorado su producto, sino también su modelo de negocio. La compañía afirma que hay muchas ventajas para que otras aplicaciones se integren a Bridgefy, una de ellas es la mejora de las relaciones con los clientes.

Personalmente, si pudiera usar Duolingo sin internet, sería muy feliz. ¿No deberían todas las aplicaciones web asociarse con Bridgefy para que su software esté disponible independientemente de la conexión a Internet? Eso es un verdadero punto de venta si me preguntas.

El modelo de negocio de Saas permite que la empresa brinde servicios de forma regular a los socios. Nota al margen: este es un gran ejemplo de un modelo B2B sólido- el enfoque de “ayúdame a ayudarte” en los negocios. La startup cobra a las compañías cada vez que alguien usa la aplicación a través de la red de Bridgefy.

Inversión de riesgo

Hasta la fecha, Bridgefy recaudó US$1 millón de un grupo de inversionistas apasionados que comparten la visión del equipo fundador. Jorge dice que ha sido un proceso lento de recaudación de fondos debido a las complejidades tecnológicas.

Futuro

Bridgefy ya está planeando su ronda de financiamiento de la Serie A con la esperanza de ampliar sus operaciones. Para fines de 2019, la firma espera alcanzar unos 10 millones de usuarios. Ambicioso. Nos gusta eso.

– VC

Victor Cortéshttps://www.contxto.com/
CEO & Co-Founder of Contxto. Passionate about tech, startups and venture capital. I eat sushi five times a week.

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