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La proptech Flat recauda US$4.5 millones en ronda pre-semilla liderada por ALLVP

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Contxto – La industria inmobiliaria mexicana no solo es enorme, también está desactualizada y con muchos procesos ineficientes. Para contrarrestar esto, una nueva startup mexicana, Flat, recaudó recientemente US$4.5 millones en una de las rondas pre-semilla más grandes de México.

El fondo mexicano ALLVP lideró la ronda junto con otros inversores, incluidos Liquid Ventures, Picus Capital, Next Billion Ventures, así como varios inversores ángeles.

Ya sea comprando, rehaciendo o vendiendo casas, la misión de Flat es otorgar liquidez a los propietarios que deseen vender sus propiedades de manera rápida y fácil. Bajo un “iBuying” o modelo de compra instantánea, Flat adquiere propiedades en lugar de funcionar como una mera plataforma intermediaria.

Recientemente cubrimos este tema con OpenCasa de Chile y Loft de Brasil. Ambas startups también están adquiriendo activos como parte de su estrategia comercial.

No es una historia Flat (plana)

Recientemente hablé con Víctor Noguera, cofundador de Flat, para comprender mejor este acuerdo. Déjame decirte, hubo algunas ideas muy interesantes.

Antes de Flat, Bernardo Cordero, cofundador de Linio, y Víctor Noguera, originario de España, se asociaron para lanzar Startegy. Este creador de empresas de la Ciudad de México ayudó a empresas como Worky, Covela y Belvo a prosperar en sus respectivas industrias.

Después de participar en el ecosistema durante muchos años, lanzaron su propia startup en lugar de recaudar otro fondo. En este sentido, Flat es el resultado de que analicen diversas industrias antes de comprometerse con proptech.

“Proptech es el nuevo fintech,” dijo Noguera durante nuestra llamada telefónica. “El mercado es enorme. Hay mucho interés de los inversores, muy pocas innovaciones y mucha necesidad en los mercados locales. Aún así, puedes contar la cantidad de startups de proptech en México con tus dedos. Cuando comenzamos, no había muchos jugadores cubriendo el espacio.”

Estoy de acuerdo en que proptech es similar a fintech, solo que menos saturado.

Después de analizar muchos escenarios, Noguera y Cordero decidieron invertir en el modelo iBuying. Era una opción atractiva ya que la liquidez de bienes raíces sigue siendo un problema en México y América Latina.

“Si son una pareja joven que compró un apartamento pero ahora la familia creció y tienen más cosas, mascotas, etc., mudarse puede ser muy molesto,” comentó Noguera.

“Normalmente, lleva de seis a ocho meses vender, redecorar, pintar, arreglar, etc., y la mayoría de las veces todavía necesitas vivir allí ya que tu capital no tiene liquidez en la propiedad, sin poder mudarte mientras tanto.”

Valoración omnicanal

Con el tiempo, Flat desarrolló un algoritmo que estima un valor de propiedad basado en varias variables. Los usuarios pueden visitar el sitio web y descubrir cuánto vale su hogar. De esta manera, pueden obtener una oferta de compra inmediata de la empresa.

Si estás interesado, Flat visita físicamente la casa, ya que hay muchos detalles que son difíciles de discernir virtualmente. Una vez que se forma un acuerdo, la empresa gestiona todo el papeleo y es capaz de liquidar la propiedad en aproximadamente 72 horas.

Muchos propietarios pueden decidir no continuar, pero los datos recopilados siguen siendo muy valiosos.

Cuando se le preguntó sobre posibles casos de uso de datos, Noguera dijo: “Hay muchas líneas de negocios, no necesariamente externas sino también internas. Por ejemplo, ofrecer más servicios a los vendedores o incluso opciones de financiación para los compradores.”

Asset-heavy

He estado observando una tendencia últimamente. Érase una vez cuando algunos de los mercados más populares y las compañías tecnológicas estaban utilizando modelos de “asset-light”. Por ejemplo, Uber no posee ningún automóvil y Airbnb no posee ninguna propiedad.

Hoy en día, cada vez más startups están optando por modelos más arriesgados e intensivos en capital. Solo echa un vistazo a Checkars y Kavak comprando y vendiendo autos. Flat, Loft y OpenCasa están comprando y vendiendo casas. Esto es definitivamente más arriesgado, pero si tiene éxito, significará una competencia más dura.

“Hace diez años, los otros modelos asset-light tenían sentido ya que todavía había mucho trabajo por hacer,” dijo Noguera. “Por ejemplo, fintech comenzó como generadora líder para bancos y luego se convirtió en ofertas de un solo producto. Últimamente, sin embargo, las fintech están expandiendo su cadena de valor ofreciendo más productos, compitiendo así con los bancos.”

Proptech es muy similar. Comenzó como listado hace un par de años, la próxima ola se convirtió en corredores. Sin embargo, el mercado estaba extremadamente fragmentado.

Ahora, viene una nueva ola y apunta a consolidar el mercado para ofrecer opciones de consumo más sólidas.

Como se dijo, es un negocio intensivo en capital, de ahí la razón por la cual Flat está recaudando, simultáneamente, una gran línea de crédito de varios fondos de deuda internacional. Esta ronda pre-semilla es necesaria para dividir algunas compras de viviendas aprovechando el capital y la deuda. Parte del capital también se destinará a la operación.

“Se necesita un historial y capital para obtener crédito,” dijo Noguera. “Esto se anunciará en las próximas semanas.”

Federico Antoni de ALLVP explicó su razonamiento para invertir en un modelo tan arriesgado en un par de tuits.

Receta ganadora para recaudar VC en Latam

El proceso de recaudación de fondos de Flat fue, de hecho, muy artesanal.

“El combo ganador para recaudar capital en América Latina es incluir fondos locales y extranjeros,” dijo Noguera. “Los fondos locales traen el conocimiento y la experiencia local, la red o los contactos, la comprensión de la dinámica del mercado.”

ALLVP fue excelente para nosotros, especialmente porque Fernando, uno de los médicos de cabecera del fondo tiene experiencia previa en Private Equity Real Estate. Tiene una gran red de contactos en la industria.

Noguera también cree que los fondos internacionales brindan certeza, escalabilidad y la probabilidad de generar rondas más grandes eventualmente.

“NextBillion Ventures invirtió anteriormente en EmCasa de Brasil y tenía mucha experiencia en tecnología de punta. Además, los socios son ambos ex IFC, bien conectados en Silicon Valley.”

Joe Montana, el famoso mariscal de campo estadounidense, es un médico de cabecera de Liquid Ventures que ya invirtió en startups latinoamericanas conocidas como Rappi y Grin. Picus Capital es un fondo alemán que también ha invertido previamente en modelos iBuying, por lo que este acuerdo parece ir de la mano con los anteriores.

Intrigado por todo esto, también le pregunté a Noguera por qué planteó una ronda tan grande desde el principio. Después de todo, podría haber optado por pasar por programas de aceleración anteriores como Y Combinator.

Bueno, Noguera cree que aunque YC es la mejor aceleradora del mundo, la cantidad de capital que Flat necesitaba para lanzar era mayor. Al menos, más de lo que la mayoría de las aceleradoras pueden proporcionar inicialmente.

América Latina puede estar compartiendo problemas similares en la industria de bienes raíces. Sin embargo, el fundador dice que su principal prioridad es ofrecer una gama más amplia de productos proptech en México antes de lanzarla a otros lugares.

-VC

Traducido por Alejandra Rodríguez

Victor Cortéshttps://www.contxto.com/
CEO & Co-Founder of Contxto. Passionate about tech, startups and venture capital. I eat sushi five times a week.

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